25 de fevereiro de 2021

Com informações do Estadão

SÃO PAULO – O Japão garantiu 144 milhões de injeções da vacina da Pfizer para imunizar a população, mas não possui as seringas corretas o suficiente para tirar seis injeções de cada frasco, segundo reportagem do jorla britânico The Guardian.

Por causa da problema, milhões de pessoas no Japão não receberão a vacina contra o coronavírus da Pfizer, conforme planejado devido à falta de seringas especializadas – um descuido que pode frustrar o programa de inoculação do país.

As seringas padrão em uso no Japão não conseguem extrair a sexta e última dose de cada frasco fabricado pela farmacêutica norte-americana, segundo a ministra da Saúde, Norihisa Tamura.

O Japão garantiu 144 milhões de doses da vacina Pfizer – o suficiente para 72 milhões de pessoas, dos 126 milhões de habitantes do país – na suposição de que cada frasco continha seis doses.

A AstraZeneca solicitou a aprovação de sua vacina no mês passado, enquanto a vacina da Moderna não deve receber aprovação regulatória até maio. No total, o Japão garantiu doses suficientes para 157 milhões de pessoas.

Cada pessoa precisa receber duas doses da vacina, com três semanas de intervalo, para aumentar o nível de proteção, de acordo com a Pfizer.

Mas a escassez de seringas de baixo “espaço morto” – que têm êmbolos estreitos que podem usar qualquer sobra de vacina – significa que os vacinadores no Japão terão que usar principalmente seringas padrão que são capazes de extrair apenas cinco doses por frasco ou o suficiente para 60 milhões pessoas.

“As seringas usadas no Japão podem tirar apenas cinco doses”, disse Tamura, de acordo com a agência de notícias Kyodo. “Usaremos todas as seringas que temos que podem tirar seis doses, mas, é claro, não será suficiente à medida que mais injeções forem administradas”.

Pessoas usam máscara de proteção facial em rua de Tóquio. (Kyodo/Reuters)

O governo está solicitando aos fabricantes de equipamentos médicos que aumentem a produção das seringas especializadas.

O Japão não está sozinho ao enfrentar o problema. Os Estados Unidos e os países da União Europeia também relataram uma escassez de seringas com pouco espaço morto, o que significa que provavelmente haverá uma forte competição para garantir suprimentos adicionais rapidamente.

Um funcionário do ministério da Saúde japonês disse ao site Jiji Press: “Quando o contrato foi feito, não tínhamos certeza de que um frasco poderia ser usado para seis doses. Não podemos negar que demoramos para confirmar isso.”

Quando o Japão iniciar seu programa de imunização contra a covid-19, em meados de fevereiro, vários meses depois de muitas outras economias desenvolvidas, os profissionais de saúde que não conseguirem extrair a sexta dose terão que descartá-la, disse o porta-voz do governo, Katsunobu Kato.

O governo defendeu sua abordagem cautelosa para o lançamento da vacinação, que deve começar em 17 de fevereiro, enquanto o país aguarda a aprovação local para a vacina da Pfizer dois dias antes.

O Japão começará inoculando de 10.000 a 20.000 profissionais de saúde da linha de frente, cujas condições serão monitoradas de perto para quaisquer efeitos colaterais, seguidos por outros 3,7 milhões de trabalhadores de saúde a partir de meados de março.

A vacinação para 36 milhões de pessoas com 65 anos ou mais não deve começar até o início de abril.

Pouco mais de 8 milhões de pessoas com problemas de saúde pré-existentes e 7,5 milhões de 60-64 anos também terão prioridade. A população em geral – pessoas de 16 a 59 anos – não começará a receber suas doses até por volta de julho, quando Tóquio planeja sediar as Olimpíadas.