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23 de abril de 2021

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Com informações do Estadão

SÃO PAULO – O grupo de gorilas estava se movendo mais devagar do que o normal. Então veio a tosse. Os preocupados tratadores do Zoológico de San Diego, na Califórnia, testaram as fezes dos animais no início de janeiro e descobriram que oito gorilas tinham testado positivo para a variante californiana do coronavírus.

Um tratador assintomático, usando equipamento de proteção, expôs os macacos ao vírus. Embora os gorilas tenham se recuperado totalmente semanas depois, as infecções foram um choque de realidade para os especialistas em vida selvagem do zoológico – eles precisavam ter certeza de que seus animais em perigo estavam protegidos.

Na quarta-feira, 3, a San Diego Zoo Wildlife Alliance, organização sem fins lucrativos que administra o zoológico, disse que quatro orangotangos e cinco bonobos já receberam duas doses de uma vacina contra o coronavírus feita especificamente para animais. Eles são os primeiros primatas não humanos a serem vacinados contra o vírus, que comprovadamente infecta vários mamíferos.

Oito gorilas testaram positivo para a variante californiana do coronavírus (Reprodução/Estadão)

“Esta não é a norma. Em minha carreira, não tive acesso a uma vacina experimental tão cedo e nunca tive um desejo tão irresistível de usar uma”, disse Nadine Lamberski, diretora de conservação e saúde da vida selvagem do San Diego Zoo Wildlife Alliance.

O Zoo fez parceria com a Zoetis, uma empresa farmacêutica veterinária, que enviou 27 doses extras da vacina experimental para o zoológico no mês passado, informou o San Diego Union-Tribune. O zoológico decidiu usar essas doses nos macacos, embora eles ainda não tivessem sido testadas para esses animais. O risco valeu a pena, dada a alta vulnerabilidade dos macacos ao vírus, disse o zoológico.

Pesquisa

A Zoetis começou sua pesquisa com vacinas contra o coronavírus para animais em março de 2020, quando um cão em Hong Kong contraiu o vírus, disse a empresa em um comunicado à imprensa. Suas doses funcionam de forma semelhante à vacina criada pela Novavax, que usa proteínas que desencadeiam uma resposta do sistema imunológico. A empresa diz que seus estudos mostraram que a vacina é segura para outros animais, incluindo cães e gatos.

Desde o início da pandemia, os especialistas alertam que a Covid-19 pode exterminar espécies ameaçadas de extinção, como chimpanzés, gorilas e outros grandes primatas. Existem menos de 5.000 gorilas remanescentes na natureza, de acordo com a National Geographic.

No ano passado, a União Internacional para a Conservação da Natureza pediu às pessoas que fiquem a pelo menos 10 metros de distância dos grandes macacos na natureza e em zoológicos para evitar a transmissão do coronavírus. Em uma carta publicada na Nature em março de 2020, um grupo de especialistas também pediu aos países com populações de macacos selvagens que reduzissem as pesquisas de campo e encerrassem o turismo de vida selvagem.

Outros animais também contraíram o vírus. Em abril, o zoológico do Bronx disse que quatro tigres e três leões testaram positivo para coronavírus. Na mesma época, dois gatos domésticos em Nova York também testaram positivo. No Paquistão, autoridades disseram no mês passado suspeitar que dois filhotes de tigre branco morreram de Covid-19.